Bisakah mikroba pemakan plastik mengatasi masalah daur ulang?

plastic-bacteria2

Muhammad Reza Cordova sedang mencari harta karun di antara botol-botol air, kantong plastik, dan gelas plastik busa yang memenuhi pantai, terumbu karang, dan hutan bakau di sekitar Jakarta untuk meneliti mikroba pemakan plastik.

Dalam lendir yang kaya mikroba yang melapisi beberapa sampah itu, ia berharap menemukan organisme untuk membantu memecahkan masalah menjengkelkan tentang apa yang harus dilakukan dengan plastik yang membanjiri planet ini.

"<yoastmark

Cordova, seorang ahli biologi kelautan, mengumpulkan sampel lendir dan membawanya kembali ke labnya di Pusat Penelitian Oseanografi Indonesia, di mana ia berencana untuk membudidayakan mikroba dan memberi mereka hanya plastik untuk melihat apa yang tumbuh subur. “Kami berharap dapat menemukan mikroba paling efektif yang dapat memakan atau mendegradasi plastik,” katanya.

Para peneliti di seluruh dunia sedang dalam pencarian yang sama. Mereka mencari mikroba pemakan plastik di mata air panas di Taman Nasional Yellowstone, pantai pulau terpencil di Samudra Pasifik, dan pabrik daur ulang plastik di Jepang, di antara tempat-tempat lain.

Beberapa ilmuwan telah menemukan bakteri yang menggunakan enzim yang mampu memecah plastik umum yang digunakan untuk membuat botol air dan pakaian.

Para ilmuwan berpikir enzim mikroba—protein yang mempercepat reaksi kimia—mungkin membantu mendaur ulang beberapa jenis plastik, yang sebagian besar terkubur di tempat pembuangan sampah, dibakar, atau hanyut ke sungai dan lautan.

Meskipun bahan kimia industri dapat memecah plastik, penggunaan enzim berpotensi menjadi pendekatan yang lebih hijau, membutuhkan lebih sedikit energi, yang juga dapat menargetkan plastik tertentu yang bercampur dengan sampah. “Alam adalah pendaur ulang yang paling menakjubkan karena tidak membuang-buang apa pun,” kata John McGeehan, ahli biologi struktural di Universitas Portsmouth Inggris yang memimpin proyek perburuan enzim yang diikuti Cordova.

Sebuah perusahaan di Prancis sedang membangun pabrik percontohan yang akan menggunakan enzim untuk mengubah sampah plastik menjadi bahan baku botol baru. Namun, meningkatkan lebih jauh berarti mengatasi tantangan besar.

Menemukan enzim hanyalah langkah pertama. Pindah dari laboratorium ke pabrik daur ulang membutuhkan mengatasi rintangan teknis dan ekonomi dalam industri dengan keuntungan tipis, dan di mana plastik baru bisa lebih murah daripada daur ulang. Selain itu, mikroba pemakan plastik sebagian besar gagal merusak beberapa plastik yang paling tersebar luas.

“Pikirkan tentang skala tipis di mana kami memproduksi plastik dan nilai rendah dari plastik ini,” kata Susannah Scott, seorang insinyur kimia di University of California, Santa Barbara, yang mengembangkan katalis berbasis logam, disintesis di laboratorium, untuk daur ulang plastik. “Ini adalah tugas berat untuk meminta biologi melakukannya dengan baik.”

PLASTIK DALAM BANYAK CARA mimpi buruk pendaur ulang. Dibangun untuk bertahan lama, plastik mencakup lusinan molekul berbeda, terbuat dari rantai panjang atom karbon. Semua molekul itu menolak untuk pecah, dan masing-masing memiliki sifat kimia berbeda yang harus ditangani secara berbeda.

Baca Juga : Siapakah Asli Penduduk Amerika Sebenernya ?

Seringkali satu item—tas keripik kentang, misalnya—adalah perpaduan plastik yang menjengkelkan, mengacaukan tujuan mengekstraksi bahan murni dengan mudah untuk mengembangkan produk baru. Sebagian kecil plastik saat ini didaur ulang, terutama dengan memilah jenis plastik yang dapat digunakan, melelehkannya, dan memadatkannya kembali menjadi pelet untuk diubah menjadi plastik kelas rendah seperti tas dan kayu buatan.

Pada tahun 2014, hanya 19% dari semua plastik yang didaur ulang, menurut sebuah studi tahun 2017 di Science Advances. Sementara itu, produksi plastik diperkirakan akan tumbuh 70% pada tahun 2050, menjadi hampir 600 juta ton per tahun.

Tinggalkan Balasan